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martedì 16 luglio 2013

Scoperta la 14esima luna di Nettuno

Grazie alle immagini del Telescopio Spaziale Hubble è stato scoperto il quattordicesimo satellite naturale del pianeta Nettuno, il più esterno del Sistema Solare.

È il più piccolo del sistema nettuniano con soli 19 chilometri di diametro ed è stato chiamato 
S/2004 N 1. Il satellite è stato individuato solo ora poichè poco luminoso (circa 100 milioni di volte meno luminoso della stella più fioca visibile ad occhio nudo). 
Il piccolo corpo celeste era sfuggito persino alla sonda Voyager 2 nel passaggio molto vicino al pianeta. 



La scoperta di deve a Mark Showalter del SETI Institude di Mountain View che ha analizzate circa 150 foto scattate dal Telescopio Hubble tra il 2004 e il 2009.
La piccola luna compie un movimento di rivoluzione intorno a Nettuno in 23 ore seguendo un orbita circolare.